lunes, 27 de diciembre de 2010

12 Maneras de ser mejor en el 2011





Llegó la famosa época de las resoluciones para el año nuevo. Pero todos sabemos que las resoluciones no sirven. Eso es una realidad al menos para la mayoría de las personas. Pero reconozco que hay algo de lógica detrás del asunto; después de todo, mejorar en los distintos aspectos de la vida es lo que la gente desea y necesita. Mejorar (en distintos aspectos) debe ser el norte en toda persona porque hacer lo mismo una y otra vez lleva a la monotonía y la decadencia.

Muchas de las resoluciones de la gente se dan en torno a la salud. Tengo una lista no convencional de los enfoques que usted debe tener para ser mejor. Ahora bien, no vea esto como resoluciones de año nuevo. Esto son sólo sugerencias desde el punto de vista de alguien que estuvo unos cuantos años en un gimnasio y veía la ola de gente que se inscribía en enero, pero que después se iba en el éxodo de mediados de febrero... Con el tiempo uno ve que la gente mantiene un comportamiento y actitud similares hacia el ejercicio, por lo que las fallas que impiden el progreso y alcance de metas son las mismas.

En todo caso vea esos consejos como puntos de un posible plan de acción.

  1. Un mayor tiempo de enfoque. Es difícil para una madre manejar a un niño con déficit de atención. Pero la mayoría de la gente sufre de algo similar: Déficit de enfoque a largo plazo! La gente empieza a hacer ejercicio, pero dura muy poco tiempo antes de dejarlo todo. Parece que muchos creen que con dos días que hacen ejercicio bajarán 10 libras! Si usted lo cree así, déjeme decirle algo. Una sesión bien fuerte de ejercicio hará que una persona queme unas 400 calorías (como mucho). Sabe cuantas calorías equivalen una libra de grasa del cuerpo? Son 3,500 calorías! Si en dos o tres sesiones de ejercicios usted no ve una mejoría, no es necesariamente porque lo que hace no funciona, sino más bien porque le habían contado una fantasía y la realidad lo está trayendo de vuelta del mundo de las hadas. Cuando ve a alguien obeso que baja una gran cantidad de libras en una semana o días, entienda que la mayoría del peso perdido es en realidad agua acumulada y la cantidad de grasa perdida es bastante pequeña en relación a lo que la mayoría piensa. Sea consistente en lo que decidió hacer como ejercicio por al menos 6 semanas antes de evaluar si funciona o no. Ese tiempo no es perdido. Conozco gente que por años ha estado dejando de hacer rutinas o programas de ejercicios después de la primera vez que si hubiesen hecho por más tiempo hubiesen tenido progreso, pero el cambiar de un programa a otro y de una dieta a otra es la receta del fracaso. El cuerpo necesita tiempo para crear las adaptaciones.
  2. Elección firme. Si su meta es quemar algo de grasa y mejorar la salud, los ejercicios son sólo las herramientas para lograr el efecto. No se deben elegir porque sean divertidos o por entretenimiento. Usted debe elegir la herramienta idónea para el trabajo. Una vez identifica la meta y las herramientas, no hay espacio para sacrificar energía en otros ejercicios que son sólo un accesorio (más bien un estorbo o distracción) para gratificarnos porque nos gustan. Al hacer esto usted sacrifica la meta que tiene y entonces su plan no sirve. Pilate y Yoga - por ejemplo- es lo último que usted quiere si lo que desea es quemar algo de grasa. Esos ejercicios son más para entretener que para mejorar en algo.
  3. Mientras menos partes movibles tiene una máquina, menos probabilidad de dañarse. Este principio de ingeniería se aplica totalmente a la salud y el ejercicio. Si es posible estimular el cuerpo completo con 3 ejercicios, por qué la gente tiene los famosos días de distintas partes del cuerpo en el gimnasio? Por ejemplo, lunes es frecuentemente día de pecho y bíceps (es una manía de caballeros mayormente). Tres a cuatro ejercicio de pecho y 3-4 de bíceps. Eso sólo tiene lógica si alguien está en esteriodes y no tiene muchas responsabilidades. Además lo único que hace ese enfoque es hacer crecer los músculos, no arreglar o mejorar sus funciones básicas. Por eso los bodybuilders suelen ser torpes en movimientos. De paso, el bodybuilding es una disciplina de competición de estética, nada que ver con salud. Escoja unos cuantos ejercicios clave que lo lleven a su meta. Trate de no pasar de 5 ejercicios, 9 es el máximo y no es aconsejable si no tiene experiencia.
  4. Haga push-ups (lagartijas, planchas). Es uno de los ejercicios más útiles que hay y se lo puede modificar para crear distitntos efectos a distintas partes del cuerpo. Toda mujer debería aprender a hacer push-ups. No es nada difícil. Aun si lo que puede hacer son los famosos push-ups de mujer, esto es más útil que usar dumbells de 3 libras en una clase de aeróbicos. De paso, recuerde que los aeróbicos son inútiles.
  5. Haga squats (sentadillas) y sus variantes. Al igual que el push-up, los squats proporcionan beneficios que no pueden ser sustituidos. Las distintas máquinas para trabajar las piernas que usted puede encontrar en un gimnasio, son inferiores a las sentadillas, en muchos casos son en verdad ejercicios que pueden hacer daño a ciertos individuos especialmente en las rodillas, tal es el caso del "leg extension". Y sobre todo, hacer una sentadilla es una habilidad natural que no ganamos sino que tendemos a perder, pues todo niño pequeño saludable las hace sin mayores problemas. Pero mientras crecemos, los malos hábitos (mucho tiempo sentado) y elestrés producto de las preocupaciones junto a la falta de este ejercicio, hace que uno pierda la habilidad de la sentadilla. Por eso tantos y tantos ancianos en occidente necesitan ayuda para levantarse del asiento y de la cama (o simplemente necesitan ser levantados). Perdieron esa habilidad por el desuso. Pero en oriente podemos encontrar muchos ancianos de edad avnazada que pueden hacer una sentadilla completa porque lo requerían sus labores o condiciones de vida.
  6. Tome de 90 a 120 onzas de agua al día. La orina no debe tener un color fuerte. Eso es señal de deshidratación; debe ser incolora (la excepción es la primera de la mañana). Tomar gran cantidad de agua ayuda a quemar grasa.
  7. Coma gran cantidad de vegetales en dos de sus tres comidas diarias. Cómalos antes que el resto de los alimentos. Vea esto como un deber con resultados positivos. 
  8. Coma mucho de la fruta que se da en la temporada. Dios no se equivoca. Si unos frutos se dan en una temporada, lo más inteligente es comerlos. Otra cosa, consuma los que se dan donde usted está. Si lo hace verá resultados.
  9. Consuma más una dieta salvaje, es decir, nada que se encuentre en una caja o una lata. Más de esta dieta equivale a menos grasa bajo la piel y entre los órganos internos. Tal vez no tiene que ser toda la dieta, pero intente al menos un 75% de su dieta de esa forma.
  10. Al hacer ejercicio enfóquese en la respiración y no tense los músculos faciales. Aprendí este año que la cara es como el switch (interruptor, pero aquí decimos suiche) para hacer que las situaciones sean más grandes de lo que son o que se hagan más pequeñas y manejables. Alguien dijo que una situación es un 10% lo que pasa, y un 90% mi reacción a lo que pasa. Tendemos a engrandecer los probemas, lo dolores, los golpes, los raspasos, las enfermedades y toda problemática. Y algo que tiene todos esos escenarios en común es: USTED AGUANTA O RESTRINJE SU RESPIRACION! Cuando usted aprenda a no aguantar su respiración, entonces encontrará que los problemas no son tan grandes. En este año aprendí que el ejercicio es algo puramente psicológico. Tendemos a hacer los ejercicios más desagradables y difíciles de lo que son..... y en gran parte porque nuestra reacción clásica de pánico es arrestar nuestra respiración. Cuando usted vea que esto le sucede, haga una exhalación fuerte de golpe y verá cuanta tensión sale de usted. Ahora bien, como dije la cara es el suiche de esto también. Siempre que usted aguanta su respiración tensa su cara. Si su cara está relajada será más fácil no restringir la respiración y tendrá más estámina al hacer ejercicio.
  11. Tenga tiempo con Dios. No me refiero al cosmos o a su yo superior o los astros, sino a Aquel que figura en la tradición judeo-protestante como Creador de los cielos y la tierra, ese Dios, el único que hay, el Dios de la Biblia. A veces pensamos que podemos hacer todo por nosotros. Nos solemos poner cargas que nosotros no podemos llevar efectivamente. Entender que si existe Dios, aceptarlo como un Dios personal y darle la bienvenida a la vida es la única forma segura de vivir. Un consejo: lea al menos dos a tres capítulos de Biblia diariamente. No le garantizo que entienda todo lo que lee, pero sí sé que encontrará palabras dirigidas a usted que le darán animo. Y haya ganado ánimo o sea que no entienda lo que leyó, lo mejor que puede hacer después de esto es orar a Dios ya sea para dar gracias o para pedir comprensión. Con el tiempo descubrirá que la cosa funciona mejor si ora también antes de empezar a leer.
  12. POR ULTIMO: Si tiene dudas, sólo haga totalmente lo contrario a lo que la mayoría hace. Tiene éxito en la salud y el ejercicio la mayoría? Pues no lo imite. Si la gente hace aeróbicos para ganar salud y no la tienen, no los haga. Si la gente corre mucha distancia y mucho tiempo a baja intensidad y no logra nada, usted corra a alta velocidad a corta distancia y por poco tiempo y ganará lo que los otros no tienen. La gente no busca de Dios, dice que la verdad la proporciona la teoría de la evolución, sin embargo, gran cantidad de gente padece de trastornos mentales, no tienen paz, hay crimen, etc..., pues ya sabe usted que hacer!
* Una nota final: en unos cuantos días se abundará más sobre los push-ups y los squats en video. Esto siguiendo el pedido de varias personas de entender mejor la manera correcta de estos ejercicios y algunas variantes. También vendrá pronto mayor explicación en video sobre el asunto de la respiración y el manejo de tensión corporal.

    miércoles, 22 de diciembre de 2010

    La verdadera historia de navidad, la que tal vez usted no conoce


    Navidad...... Nati-vita o "nacimiento que da vida"...

    Christmass...... Christ + mass o "misa".... ???

    Para muchos esta es la época más hermosa del año. Lo era para mi cuando era un niño. No tener que ir a la escuela por un par de semanas era más que razón suficiente para hacer de la navidad un momento esperado. Pero eso sin contar los regalos. Lo más eperado, pues había una mezcla de desesperación con incógnita.

    Pero con el tiempo eso cambió. Seguía aprenciando la época, pero más que nada por el cambio en temperatura y los vientos, sin olvidar los días más o menos libres.

    Con el correr de los años uno empieza a hacerse varias pregunas, porque la práctica no encaja con la teoría. Aqué me refiero? Bueno, a fin de cuentas, qué celebramos en navidad? Según la teoría, se celebra el nacimiento de Jesús como un hombre en este mundo. El misterio de la encarnación de Cristo. Pero según la práctica, la gran mayoría sólo tiene una celebración dirigida a los sentidos y al placer: comidas, alcohol, ruido, adornos, más alcohol, más comida, regalos y más alcohol!!!

    Todavía no entiendo en que parte del asunto el alcohol cuadra con la realidad histórica del nacimiento de Jesús. De paso, Isabel (o Elízabeth), la madre de Juan el bautista, [el que anunciaría a Jesús como redentor y quien nació 6 meses antes que él], fue advertida en el sentido de no proporcionarle nunca alcohol al niño. La razón: sería lleno del Espíritu Santo desde su niñez (Luc.1:15).

    Estoy en contra de las fiestas??? No. Festejar no es nada malo. Tal vez muchos lo necesitan unas cuantas veces al año para manejar el estrés. Pero las celebraciones que se dan (por lo general) en supuesto honor al nacimiento de Jesús, no me cuadran para nada! Es como festejar la abolición de la esclavitud encadenando a alguien. Lo digo por los excesos, también por el hecho de que se abusa de los sentidos del cuerpo de una forma que esclaviza, y Jesús vino a "libertar los cautivos" (Isa.61:1).

    Ahora bien, basta de introducciones y preliminares. Lo que quiero compartir con usted hoy: JESUS NO NACIO UN 25 DE DICIEMBRE!!!

    Y voy a probarlo. Y para que?? Bueno, 1) para que vea y entienda algo de por qué las celebraciones comunes no reflejan la realidad de lo que dicen celebrar, 2) porque es interesante saber de historia. El que no le gusta la historia está atrás... el conocimiento de historia es un poder.

    Prueba #1

    La Biblia dice que los pastores estaban en los campos en la noche con sus rebaños de ovejas en la época del nacimiento de Jesús (Luc.2:8). Si Jesús llega a nacer en diciembre, los pastores no estuviesen afuera con sus ovejas. Por allá ninguna oveja ni ningún pastor permanecía afuera después del 15 de octubre por el frío. Si Jesús hubiese nacido en diciembre, el pesebre hubiese estado lleno de animales y en condiciones insalubres. Dios no es un ser de insalubridad! El pesebre debió estar vacío o relativamente vacío por el hecho de que los animales pastaba fuera, como lo sabemos por el campamento de los pastores en los montes.

    Prueba #2

    Jesús muere en pascua (primavera), véase Juan 18:39 y 1 Corintos 5:7. En verdad estáríamos hablando específicamente del final de la pascua. El ministerio terrenal de Jesús duró 3 1/2 años conforme a la profecía (Dan.9:27). Si Jesús muere en pascua y usted viaja 3 1/2 años atrás, llega a otoño, cuando Jesús es bautizado y empieza su mnisterio. Jesús fue bautizado a los 30 años (Luc.3:23), la edad en la que un hombre era considerado para el cargo de sacerdote (Num.4:3). Si viaja 30 años atrás desde su bautismo, entonces tendrá que su nacimiento es también otoño, no invierno. Alguien podría decir que no fue bautizado específicamente al cumplir su edad, así que no es prueba necesariamente, pero yo sigo pensando que Dios no pierde el tiempo (Gal.4:4).

    Prueba #3

    La mayor evidencia la proporciona el nacimento de Juan el bautista. Su padre servía en el templo. En el templo fue que recibió la visión y el anuncio del nacimiento de Juan quien prepararía el camino a Jesús.

    Según Lucas 1:5, Zacarías, padre de Juan, era de la orden de Abías. Había 24 órdenes de sacerdotes (véase 1 Cron.24:7-19). La orden de Zacarías era la octava. Los sacerdotes de cada orden servían en el templo dos semanas al año por el turno, o sea, dos rondas de 24 semanas, turno por turno. 24+24=48 semanas, y un año tiene 52, faltan 3 semanas. De las 3semanas restantes, no olvidemos que cada judío debía presentarse obligatoriamente 3 veces al año: pascua, pentecostés y la fiesta de las cabañas, también conocidas como la fiesta de los panes sin levadura, la primicia de la cosecha y la cosecha del fin de año (véase Exo.23:14-17). Lo que añade las 3 semanas faltantes en la que todas las órdenes de sacerdotes trabajaban juntas.

    La orden de Abías era la octava y actuaba de Iyar 27 a Sivan 5, que corresponde del 1-8 de junio (aprox.). Así que Zacarías estuvo del 1-8 de junio en ministerio, pero le debió tocar una semana más por pentecostés, según el calendario. Así que saldría tal vez por el 15 de ese mes.

    Ahora bien. Juan nació 6 meses antes de Jesús (véase Luc.1:23-26). De junio 15 contamos 6 meses y llegamos a mediados de diciembre. Dado que un periodo de gestación normal es de 9 meses (y de seguro Jesús nació con un cuerpo normal y en condiciones normales como lo esablece el hecho de que los sacrificios animales debían ser sin defecto), entonces sumamos 9 meses más y llegamos a mediados de septiembre, la verdadera fecha aproximada del nacimeinto de Jesús.

    Entonces..... de dónde sale la fecha del 25 de diciembre???

    El 25 de diciembre ha sido una fecha universal para el naciminto del dios sol en las mayores culturas paganas. En Roma la llamaban la celebración de la Saturnalia. Se daban banquetes  regalos también. Habían borracheras y comilonas tal como hoy.

    Hubo un tiempo en que el emperador romano tenía un pueblo dividido en paganos y cristianos. El cristianismo en roma no era tampoco el mejor. El pastor de roma ambicionaba una posición política aparentemente, y el mperador necesitaba unir su imperio. El emperador se "hace"cristiano y el pastor de roma entra en compromiso con el estado. Para unir cristianos y paganos se "cristianizan" las fiestas paganas y aquí estamos hoy!

    Un dato interesante: en la mitología babilónica, Tammuz, el fuego, que nacía el 25 de diciembre, tenía un enemigo que era un jabalí. Se acostumbraba comer un jabalí el 24 de diciembre para que este simbólicamente no matara a Tammuz al nacer al día siguiente. Tal vez por eso la gente come un cerdo el 24 de diciembre o noche buena. Esa costumbre cayó en Puerto Rico y otros sitios por España, y recordemos que Europa fue pagana hace unos siglos atrás... de hecho todavía lo es en algunas partes!

    Ahora bien, ya sabe la verdad con detalles. Como dije anteriormente, no estoy en contra de que la gente tenga fistas, pero si somos honestos, muchas de las fiestas de las gentes en esta época son más en honor a Tammuz que en honor a Jesús.

    Quiere rendirle honor a Jesús? Háblele de él a la gente que vive en la ignorancia de sus propios caminos (Mat.28:19). Pero no le diga cosas acerca del niñito Jesús!!! Jesús vino como un niño hace 2,000 años atrás, pero ahora es Rey y Señor de todo. El Padre dice de él: "He puesto a mi Rey sobre Sión, mi santo monte" (Sal.2:6). Y Jesús dice de él mismo: "Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra" (Mat.27:18).

    Jesús vino en la forma de una criatura más de este mundo, pero para tomar nuestro lugar en la condenación que sufrió en el calvario. No para que al fin yo festeje con Vodka y pitorro su nacimiento pues eso no concuerda con las realidades de esto. Tampoco para que yo lo encierre en el tiempo hablando del niñito Jesús. Después de todo, en la profecía que indicaba su lugar de nacimiento, también dice: "Pero tu Belén Efrata, pequeña entre los millares de Judá, de ti saldrá el que será Señor en Israel. Sus orígenes son desde el principio, desde los días de la eternidad" (Miq.5:2).

    miércoles, 1 de diciembre de 2010

    En caso de que no esté durmiendo bien...


    El sueño es tal vez uno de los remedios más eficaces y menos utilizados. Si una persona está haciendo ejercicio intenso pensando quemar grasa y bajar unas libras, pero falla en ver resultados, tal vez uno de los problemas sea que no esté durmiendo suficientes horas. O tal vez no lo suficientemente profundo. Igualmente si alguien desea ganar algo de masa muscular para tener una mejor tonificación o lo que sea, y después de unas semanas no ve cambios, habrá que verificar la cantidad y la calidad del sueño.


    El sueño y sus características varían de persona en persona. Por ejemplo, la posición al dormir de cada cual suele ser única a pesar de haber posiciones generalmente conocidas. Diferencias morfológicas (proporciones entre los brazos y piernas en relación al torso, flexibilidad, lesiones, características particulares de ciertas articulaciones, etc.) e incluso psicológicas, según ciertas autoridades, hacen que nuestra posición sea más o menos única.

    Verifique si su posición al dormir la puede encontrar en la siguiente ilustración:


    No hay tal vez nada de malo con una posición de dormir si esta le es cómoda y no restringe la circulación ni la libre respiración.

    Ahora bien, gran cantidad de personas duermen de lado (la mayoría según varios estudios) y otros boca arriba. Cuál es la importancia de esto? Pues que gran cantidad de personas sufren de dolores en la espalda baja, y su posición al dormir irrita esa área.

    En mi experiencia mientras trabajé en un gimnasio, la mayoría de las personas de 35 años para arriba, experimentaba molestias de la espalda. Una gran cantidad de personas llegaban con hernias o grados de incapacidad producto de accidentes de tránsito o lesiones en el trabajo. En realidad, lo más probable muchas de estas lesiones se pudieron prevenir aun pasando por la situación que las provocó si se conocieran ciertos principios, pero eso será tema de otro día.

    Muchas posiciones de dormir causan compresión a los discos articulares del área lumbar. El disco exprimido irritará el nervio, y el producto será una mañana terrible de dolor y músculos tensos e inmóviles... o no dormirá prácticamente.

    Si es así le sugiero probar estas dos posiciones alternas para mejorar la postura al dormir:
    Note el acomodo de una segunda almohada bajo las rodillas

    En este otro caso la almohada va entre las rodillas
    De paso, si su espalda suele estar mal debe revisar la entrada del lunes 2 de agosto aquí.

    Si su problema es que no logra alcanzar el sueño, un truco es desconectar todo aparato electrónico aunque esté apagado, e incluso apagar el celular (cosa difícil para muchos). Los aparatos electrónicos generan campos magnéticos que interfieren con el campo electromagnético del cerebro y pueden causar insomnio. Otra solución es tomar melatonina durante 5 días en la semana.

    Recuerde que sin buen sueno no hay salud!

    martes, 30 de noviembre de 2010

    Su circulación sanguínea y la historia de Laika


    En el año 1957, una perrita vagabundeaba por las calles de Moscú. Le pusieron de nombre Laika; este nombre proviene del ruso lajat, que quiere decir 'ladrar'. Era de tamaño mediano, fuerte, con la cabeza en forma de cuña, orejas verticales, ojos oblicuos, y su colita, estaba anillada sobre la grupa. Pesaba menos de 10 libras.

    Laika es la de la derecha

    Sin saberlo, Laica pasó de ser una perra realenga de la calle, a ser parte del programa espacial soviético. Por aquel año, 1957, el mundo permanecía asombrado por el lanzamiento del primer satélite artificial, el Sputnik, de unas 180 libras lanzado el 4 de octubre de ese año en conmemoración de la revolución roja de octubre, y como símbolo de las autoridades políticas de los avances de la ingeniería soviética.

    Ese evento dio paso al comienzo de lo que se conoce como la carrera espacial ("space race") entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. Como sabemos, todo esto era parte del juego de propaganda mundial acerca de quién era mejor, si los comunistas o los capitalistas americanos.

    Estados Unidos se mantenía alerta de los avances soviéticos y trabajando ligeramente con la idea de adelantarse a su competidor que ya tenía una amplia ventaja con el Sputnik 1 en órbita. Aun EU no había logrado poner en órbita el "Vanguard" su primer satélite artificial de tan sólo un poco más de 3 libras.

    En ese mundo se envolvió Laika. Los soviéticos querían mandar un hombre a órbita espacial, pero desconocían que efectos fisiológicos pudiera sufrir con lo que pensaron en enviar perros primero. Laika era ideal según ellos, que pensaban que un perro que aprendió a defenderse en las calles y que es sato, no de una raza pura, tendría mayor resistencia y mejor carácter para la misión.

    Laika fue entonces entrenada para ser la tripulante del Sputnik 2.


    Sputnik 2, la nave de Laika

    Oleg Gazenko era el científico encargado del entrenamiento de Laika. Fue sometida a centrífugas donde el pulso se incrementaba al doble y la presión arterial se elevaba 30-65 mmHg. También se le entrenó para adaptarse a espacios bastante reducidos.

    Laika en su módulo de vuelo
    A Laika la llenaron de electrodos y cables pues su misión era una: ver la respuesta fisiolójica del cuerpo a ingravedad.

    Laika alambrada a electrodos y otros medidores de signos vitales

    El día del lanzamiento fue el 3 de noviembre de 1957 desde una base en Kazajistán en condiciones de intenso frío, por lo que la cápsula requirío un calentador externo y una manguera de calefacción a la cápsula.

    Nikita Kruschev, había mandado anteriormente que el segundo Sputnik debía lanzarse ese día y que debía ser tripulado, por eso la extrema misión de Laika. No sólo eso, los científicos debieron construir el satélite de Laika en unas 4 semanas sin las suficientes pruebas para garantizar la calidad y seguridad. Más todavía: Laika no regresaría. Todavía los científicos no habían ideado la forma de recobrar un satélite del espacio en buenas condiciones. Laika sería sacrificada con algún veneno inyectable después tal vez de una semana o algo así.

    Al momento del lanzamiento, y conociendo el futuro de la perra, las lágrimas bajaban del rostro de Oleg Gazenko quien había entrenado a Laika y de seguro había empezado a sentir algo de afecto por ella.

    Más triste aun, Laika sólo sobrevivió unas 7 horas. Un imperfecto en el termo regulador de su módulo espacial falló y la temperatura se incrementó con rapidez. La información sobre su ritmo cardiaco, presión, respiraciones y temperatura corporal adquiridas por telemetría, reveló que murió como resultado del calor y un ataque de pánico. Las autoridades, soviéticas resolvieron esconder la realidad vergonzosa del asunto que no se vino a saber hasta un informe en el 2002. Laika nunca cumplió el tiempo designado de misión mucho menos volvió.

    La verdad es que Laika no fue la única sacrificada. Se realizaron trece lanzamientos entre noviembre del 1957 a marzo del 1966, y en ellos 5 caninos más perecieron en diversas situaciones. EU también tuvo sus muertes animales relacionadas a su propio programa espacial, aunque no tan conocidas como la tragedia de Laika.

    La nave de Laika se trasformó en su ataúd que orbitó la tierra 2570 veces hasta quemarse al caer en la atmósfera terrestre el 4 de abril de 1958.

    Años después, Oleg Gazenko comentó: "Cuanto más tiempo pasa, más lamento lo sucedido. No debimos haberlo hecho... ni siquiera aprendimos lo suficiente de esta misión, como para justificar la pérdida del animal". Y ciertamente un capricho como un vuelo por probar superioridad científica, más que no poder justificar la muerte de Laika, hace ver todo el proceso como algo criminal. Pero no podemos olvidar cuánto de sufrimiento trajo el comunismo en lo pasado más que nada a seres humanos por lo que no sorprende. de paso, los científicos a cargo, estaban bajo obligación y al riesgo de penalidad (ellos o su familia) de haberse negado.

    Ahora bien, se preguntará que tiene que ver el suceso trájico de Laika con su circulación. Sencillo, los científicos estaban preocupados con los efectos que pudiera tener la ingravidez sobre la circulación de la sangre. De Laika aprendieron que no había efecto. Lo que sí puede tener efectos negativos para la circulación es lo contrario, la misma fuerza de gravedad.

    Examine sus piernas, mayormente la parte trasera de las rodillas, y sus pies. Venas varicosas, son el resultado en gran parte de la fuerza de gravedad unida a ciertos hábitos. La tendencia a esas venas lo mismo que la circulación están relacionados a factores hereditarios y también a los hábitos. Por lo que si examina sus pies y no puede ver ni siquiera la pequeñas spyder veins, unas diminutas venas rojas o de color morado en la superficie de la piel, entonces lo más probable heredó una buena genética al respecto o ha tenido muy buenos hábitos.

    Pero independientemente tenga la  mala circulación o no, la siguiente lista le puede ayudar con su circulación:
    • un chorro de agua fría de los muslos hacia abajo al final del baño (esto por un minuto)
    • añadir gran cantidad de vegetales y otros alimentos con fibra, pues la constipación es una de las causas de várices
    • elevar los pies a la altura del corazón o más al descansar
    • hacer de 50-100 sentadillas (con el peso del cuerpo) de 3 a 5 días a la semana, seguido esto de estiramientos a la pierna y pantorrillas y elevación de ambas piernas sobre nivel del corazón por unos 5 minutos
    • evitar las frituras, carnes rojas, consumo copioso de quesos, lácteos y otras fuentes de grasas saturadas
    • tomar gran cantidad de agua al día
    • no estar demasiado tiempo de pie, ni demasiado tiempo sentado
    • masaje vigoroso a la planta del pie por las noches
    Laika murió para demostrar que se puede tener buena circulación en el espacio, viva usted demostrando que con hábitos correctos se puede hacer lo mismo en tierra.

    miércoles, 24 de noviembre de 2010

    Comidas y festividades



    La vez pasada mencioné que la siguiente entrada (o sea, esta) sería para ayudarle a mantener un consumo de alimentos que no fuese a serle dañino o no tan dañino, en estas épocas. La vez pasada propusimos también un simple plan de ejercicios metabólicos diseñados para aumentar el metabolismo día a día.

    Ahora bien, la razón de ser de este blog es siempre el inculcar en usted un sentido de responsabilidad hacia el cuerpo y la mente que lo dirija a tomar las mejores decisiones, con el último fin de que usted tenga salud. Y en este sentido debo también reconocer que distintas personas con distintos estilos de vida leen este material. Por ejemplo, en lo personal, como ya muchos saben yo soy vegetariano. No me gusta el termino vegetariano para nada porque ya hoy día los vegetarianos vienen en mil formas y con distintas tendencias. Un término más apropiado para describir la dieta es el termino en inglés: "plant based diet".

    Yo no puedo escribir sólo lo que hago y lo que pienso hacer, porque eso en muchos casos va a chocar con muchas personas hasta el punto de que dejen de leer estas entradas. Digo esto porque en estos días mi dieta no cambia mucho o simplemente no cambia. Pero la realidad es que para muchos de ustedes sí, y si quiero ser de ayuda debo entonces tratar de describir los mejores hábitos relativos al estilo de vida y a las situaciones que usted enfrenta. Que debo decir yo también las viví porque años atrás comía como la mayoría y hasta peor! La experiencia me dice que para el 95% de la gente la dieta cambia en estos días, aumentos de 5 a 15 libras de aquí hasta año nuevo son comunes. Por eso hoy quiero compartir varias estrategias sencillas que unidas a la simple rutina metabólica (vea el video de la entrada anterior si no lo ha hecho) va a lograr que usted mantenga el peso o incluso lo disminuya.

    Estrategia número uno: tome mucha agua en el día. Cuanto? Multiplique su peso en libras por .6 ó .7 (si vive en zona caliente) y el resultado es el número de onzas (más o menos) que debe tomar en el total de un día (*Si usted vive en un país donde el peso lo miden en kilos, multiplique su peso en kilos por 2.2 para obtener el pesaje en libras). Esto va a hacer que usted tenga que ir al baño a orinar muchas veces, sí, pero es parte de la jugada. Otro truco: beba 16 onzas de agua a temperatura ambiente como media hora a 20 minutos antes de la comida más grande. Esto va a ayudarle a no consumir demasiada comida. Tiene que ver con algo del cerebro que no se entiende muy bien, pero funciona.

    Estrategia número dos: los verdes primero. En muchas mesas habrá ensalada verde. De ser así es lo primero que debe consumir. La fibra no permitirá que las grasas y almidones de la comida ocupen el lugar central en la digestión. El proceso de absorción será más lento y esta estabilizará sus niveles de azúcar. También impedirá que muchas de la calorías adicionales se transformen en grasa.

    Estrategia número tres: sírvase usted mismo la comida no permita que otra persona lo haga. La mentalidad cultural dicta que en celebraciones se sirve mucho, y esto es mucho de todo. De la comida, mucho... del postre mucho... de los jugos y refrescos, mucho. Si usted mismo(a) se sirve entonces podrá controlar las porciones.

    Estrategia número cuatro: si piensa que consumió más de lo que debía, añada otra sesión de ejercicios en el día. Esto no es una licencia para comer de más, sólo una solución en caso de que suceda porque le sirvan comida que usted no pidió o algo así. La rutina metabólica de la pasada entrada es sencilla y básica, pero muy buena, hacerla dos veces al día asegurará que no crezca hacia los lados. Si comió demasiado es cuestión de esperar dos horas y hacer otra sesión de ejercicio.

    Estrategia número cinco: consuma mayormente de la próxima lista de alimentos.
    1.  vegetales verdes
    2. frutas mayormente alcalinas de cáscara fina (manzana, pera, uvas, etc.)
    3. oleaginosas (nueces, almendras, pistachos, maní (de preferencia sin sal ni otros aditivos y frescos no emulcificados)
    4. variedad de guisantes (habichuelas, gandules, lentejas, garbanzos, habas etc.) 
    5. para los que consumen carne: consuman carne blanca, pechuga mayormente. Soy vegetariano y no apoyo el consumo de carne, pero es la mejor elección para los que sé la van a comer de todas formas.
    Ahora la lista de tomar con cuidado o evitar totalmente:
    1. galletas (a no ser que no contengan grasas hidrogenadas, aun así no son confiables para bajar de peso)
    2. mantequilla
    3. margarinas hidrogenadas (casi todas lo son, y usted estaría comiendo algo casi como plástico)
    4. carnes grasosas (el cerdo contrario a lo que se dice hoy, NO es la nueva carne blanca)
    5. bebidas carbonatadas (se endulzan con syrup de maíz, altamente ofensivo al metabolismo, y las de dieta son peores)
    6. entienda que el alcohol es un veneno. No importa lo mucho que digan que un poco de vino es bueno para el corazón, o el disparate de que la cerveza puede aportar antioxidantes, el alcohol en todas sus formas es un veneno que destruye muchas cosas. No sacamos ningún provecho de él. Alguien puede decir algo bueno que se obtiene del consumo de alcohol? El mundo entero sería mejor sin él. La mayoría de las defensas que la gente genera para apoyar el alcohol nacen del egoísmo. El egoísmo por sentir un placer que no es otra cosa que una deshinibición del sistema nervioso que le permite a las personas despejar la mente de estresoresrelajadamente y conocieran el ejercicio intenso, se convencerían de que no necesitan alcohol. Pero la gente lo defiende a brazo partido incluso diciendo que Jesús consumió vino, cuando lo que siempre un judío devoto consumía era vino nuevo que no es otra cosa que jugo de uva natural. La cerveza feminiza los hombres que con el tiempo empiezan a generar ginecomastia, que no es otra cosa que la apariencia de senos en los hombres por exceso de estrógeno. El estrógeno según muchas autoridades de nutrición es la llave para muchos tipos de cáncer (próstata, senos, útero).

    Una nota final. Coma pensando que puede ayudar el proceso que quemar grasa mejorar su figura, salud, condición física. No coma pensando que la comida debe ser su enemigo, tome usted el control.

    viernes, 19 de noviembre de 2010

    Como evitar el aumento (o inclusive disminuir) de peso en la temporada de fiestas

    Ya estamos por entrar en la época de festividades del año. Día de acción de gracias, la tan nombrada navidad, año nuevo, día de reyes, etc.

    Algunas personas le dan mucha importancia a estas fechas, otras no tanta o ninguna. Pero como sea para todos las cosas suelen cambiar. Aunque hay personas que no tienen un ánimo festivo muy elevado como quiera lo tendrán algunos parientes y habrá visitas y reuniones familiares entre otras cosas.

    Adonde quiero llegar es que empezamos a entrar en los días en que por esas razones la gente empieza a festejar con comida. Y si usted había hecho algo de avance en los últimos meses en cuanto a su condición física o peso, estará en peligro de perder su trabajo. Y esto es así porque para muchos las cosas más suculentas pasarán frente a sus ojos, o peor aún, le persuadirán a comer al menos varios postres, con la amenaza de enojarse con usted si ni los prueba.

    Mi consejo es que pruebe sólo lo más saludable (la entrada siguiente proporcionará una lista de las mejores elecciones). Pero como sea, será difícil no comer demasiadas calorías de azucar o grasa si le dan a probar de todo.

    Por eso tengo para usted la siguiente rutina metabólica de ejercicios en el video que sigue. Son 5 ejercicios que se hacen uno detras del otro sin descanso por 10 repeticiones cada uno. Una vez hace los 5 ejercicios por 10 repeticiones, descansa 1-2 minutos y repite la secuencia hasta 4 veces más (5 ciclos en total). Con el tiempo usted va a descansar sólo 30 segundos entre ciclos y aumentará las repeticiones a 12 por ejercicio.

    Esta rutina la hará idealmente por la mañana 45 minutos después de levantarse. Al levantarse lo primero que debe hacer es tomar un vaso o dos de agua a temperatura ambiente de un solo golpe. Es para tratar de vaciar el intestino en caso de que usted necesite agilizar el tráfico intestinal, lo que hace que sea más eficiente el metabolismo. Durante el día va atomar agua con limon sin azucar (cero sodas); esto para hacerle un "flush" al hígado, de nuevo, para mayor metabolismo de grasas.

    El ejercicio 3 aparece en 3 versiones según la dificultad que usted tolere. El 5 es por tiempo. Al principio hará 30 segundos y la meta es el minuto. Esta rutina la puede hacer 6 días corridos a la semana sin crear desgaste mayor del físico, así que a trabajar!

    jueves, 4 de noviembre de 2010

    Lo que comemos, parte 2


    Nunca se ha detenido a pensar cuanto come en un día? Me refiero a visualizar toda la cantidad junta en una mesa. Tal vez no la ha pensado. Pero tal vez si se ha puesto a pensar en las calorías que consume. O tal vez ha usado algún sistema calculador de calorías que funcione online. De estos hay dos tipos: los que usa para calcular las calorías que necesita consumir, y los que le calculan las calorías de lo que usted ha consumido una vez entra los datos de qué comió y en qué cantidades.

    Ha hecho alguna vez una dieta? Yo una sola vez como por una semana. Creo no estar solo. Hay gran cantidad de personas que empiezan distintas dietas y duran muy poco, no llegando hasta la meta que se propusieron. Y el problema es que como se ha comercializado todo el concepto de lo que son las dietas, la gente ve la dieta como un producto que alguien vende y que por ende es temporero (South Beach, Atkins, Body for Life, Biggest Looser, LA Weight Loss, Cookie Diet, Weight Watchers, The Zone, etc.).

    La industria no ganaría mucho si su dieta no se hiciese un producto. Si la dieta queda sólo en la forma de ciertos principios y colocar ciertos hábitos en el diario vivir, no se le sacaría mucho dinero, pero la gente tendría un concepto correcto de lo que es dieta... no una dieta, como si se hablase de un objeto. Pero lo que tenemos son dietas.

    Y al hacer esto se juega con las emociones de la gente. La gente quiere el camino de menos esfuerzo. Atkins prometía un camino fácil. Coma toda la carne que quiera, evite los carbohidratos, coma toda la grasa que quiera. Toda la lógica perecía perfecta. Usted debe entrar en un estado llamado ketosis en el cual el cuerpo hace algo llamado gluconeogénesis para sintetizar glucosa a partir de proteínas y grasas, y este proceso trae un costo metabólico, etc, etc.

    A falta de carbohidratos la gente en Atkins empezó a tener sítomas de ansiedad y depresión. También serios problemas de estreñimiento. La solución del doctor Atkins fue el hacer suplementos para resolver temporalmente esos problemas. Así que usted compra el libro y después los suplementos. Pero después le van a vender las batidas, y las barras energéticas, combinaciónes de vitaminas patentizadas, etc.

    En resumen, mi consejo es que se mantenga escéptico con todo lo que se llama dieta y promete maravillosos resultados. Adoptar buenos hábitos es superior a hacer un montón de cosas supuestamente sofisticadas, pero que no funcionan a la larga.

    Una de esas cosas es la de comer 6 veces o más al día, asunto que es mi razón de escribir esta entrada. Alguien se inventó que mientras más veces coma en pequeñas porciones más se acelera el metabolismo. Cada vez que usted come su organismo necesita invertir energía en el proceso. La digestión es todo un proceso. Si comía 3 veces al día, y ahora 6, duplicó la cantidad de veces que el organismo debe iniciar el proceso digestivo. El resultado: fatiga mental y física.

    Mi consejo: si desea quemar grasa, coma alimentos naturales, tome al menos el número de la mitad de su peso en libras en onzas de agua, haga ejercicio intenso unas 3 veces en semana y suave unas 2 veces, y coma dos veces al día. Comer dos veces al día parece tortura pero no lo es. He comido por días una sola vez en el día sin sentir el menor mareo, es cuestión de fortaleza mental.

    Más de esto último en la próxima entrada.

    jueves, 28 de octubre de 2010

    Tofú y soya...



    Una persona amiga que conozco me escribió al email y me señaló el que no consideraba el tofú una comida chatarra y que no estaba de acuerdo conmigo en ese punto, esto haciendo referencia a la entrada anterior que hablaba del vegetarianismo común. En realidad tengo que decir que yo también estoy de acuerdo en lo que me escribió, pero pienso dar la razón por la cual dije algo contrario en la entrada. Así que esta entrada sirve de paréntesis para explicar un punto anterior. Me agrada también el hecho de que esta persona haya pensado por su cuenta y no siguiera ciegamente lo que yo dijera. Pero por otro lado, todo aquel que escribe algo lo hace con la intención de llevar el pensamiento y la conciencia del lector en una dirección. Tal vez no fue muy clara la entrada anterior en destacar hacia que punto quería ir, cuál es la conclusión del issue o cuestión. Voy a ser específico entonces desde el principio sin tantas vueltas.

    Mi percepción: He visto demasiados vegetarianos consumiendo una cantidad muy grande de productos altamente procesados, que por el mero hecho de ser vendidos en tiendas de productos vegetarianos, y a base de los productos que su cultura les ha enseñado que son beneficiosos, son tenidos por naturales y benéficos.

    Otra percepción: La cantidad de productos verdaderamente naturales, enteros (integrales) consumidos es muy inferior a la de los productos procesados mencionados anteriormente. Esto es así especialmente en el consumo de vegetales verdes que incluyen hojas, tallos y flores (brócoli, coliflor, etc.).

    Conclusión: Los vegetarianos deberían consumir una mayor proporción de productos en su estado natural. Esto no significa necesariamente la eliminación total de alimentos procesados vegetarianos.

    Esta conclusión es lo más importante. Cuando aprendemos a consumir cosas en su estado natural, podemos esperar mayor salud.

    Ahora bien, lo que deseo hacer con todo esto es hacer ver a los vegetarianos (yo uno más entre ellos) que su estilo de vida muchas veces puede estar influenciado no por una conciencia propia, sino por la cultura de vegetarianos. Esa cultura puede estar formada por adeptos del movimiento de la nueva era, o por el empuje económico que grandes corporaciones puedan tener para hacer parecer que sus productos procesados son parte de una dieta saludable.

    Creo en el vegetarianismo. Pero no está bien que le digamos a la gente que es mejor utilizar productos naturales y tener una dieta natural, cuando la dieta vegetariana que consumimos está procesada por Monsanto, inc., corporación que procesa y modifica la leche de vaca, granos de ingeniería genética, y otro millón de cosas que hacen daño! Es en realidad una contradicción.

    Digo esto también porque he sido testigo de la diferencia que experimenta una persona que sigue una dieta vegetariana tradicional que después cambia a una dieta verdaderamente natural. Una dieta de cereal integral azucarado con jarabe de caña orgánico, leche de soya, carne de soya, helado de soya, etc. es muy inferior en valores nutricionales a una dieta simple de vegetales, tubérculos (raíces), granos, frutas y nueces.

    A los vegetarianos les han enseñado que los carbohidratos no son los causantes de diabetes, sino la grasa junto a la proteína. Pero hasta ahora no he visto ninguna explicación convincente de que cómo estos nutrientes causan la diabetes. La diabetes más común es la tipo 2, y viene por algo que se llama insulinorresistencia. En otras palabras, hay tanta azucar entrando en el organismo que hay una sobre producción de insulina al punto que esta ya no ejerce una acción eficaz en el metabolismo de esas azucares. Carbohidratos son azucares. La dieta vegetariana tradicional es alta en azucares y muy baja en grasa y moderada en proteína, y una dieta general no es funcional porque somos distintos.

    Una dieta vegetariana natural es alta en carbohidratos no procesados junto con fibras, cosa que previene problemas metabólicos. Añadir ciertas grasas y proteínas (almendras, maní, aguacate, oliva, etc.) en proporciones moderadas hace aun más eficaz la dieta.

    Qué tiene que ver todo esto con el tofú? Bueno, como dije en conclusión, lo principal deberían ser los alimentos naturales. Dios los diseñó y tienen perfiles nutricionales adecuados. Algunos pueden que sean venenos para nosotros por lo cambios genéticos que hemos sufrido, etc., pero como quiera lo natural va sobre lo demás.

    El tofú es una preparación sencilla de soya de más de1000 años de antiguedad, algunos creen que unos 2000 años. Se menciona por primera vez en un poema chino: "Oda al tofú", escrito por Su Ping. Cuando los sacerdotes japoneses de Kento fueron a estudiar a china budismo trajeron tofú al japón. Era parte de la dieta vegetarian de los sacerdotes. Con el tiempo el tofú se volvió popular entre la nobleza y la clase samurai.

    No tengo problemas con el tofú. Pero hay una problemática compleja  de errores dietéticos y por eso no le doy promoción. Si alguien desea experimentar con el vegetarianismo o tener una dieta más natural, mi recomendación va a ser simplemente consumir productos provenientes de la plantas (frutas, vegetales, granos, etc.), no procesados y tomar bastante agua; todo esto al menos el 80-90% de las veces

    Pero si fuese a seguir la cultura vegetariana común estaría horas hablándole de marcas de leche soya, carnes vegetales, antojos vegetarianos, endulzantes especiales como azucar granulada y agabe, turmeric, tofu blando o firme, agar-agar, suplementos, remedios y de recetas complejas.

    Todo esto requiere una curva de aprendizaje y además es innecesario.

    La gente se siente inclinada a seguir recomendaciones generales y sencillas. Aun cuando quieran aprender detalles minuciosos, en mi experiencia muy pocos logran seguir con orden direcciones específicas. Si les digo compren de este tofú pero esto y este otro no, lo que va a suceder en la mayoría de los casos es que la gente olvida todos estos detalles y volverán a su dieta antigua por no tener que enfrentarse a tanta complejidad o terminarán haciedo las cosas al revés porque olvidaron los detalles.

    Aun así, por ser justo, si alguien desea utilizar tofú, la recomendación es que compre una marca japonesa. Japonesa, no china, a no ser que la marca china especifique la integridad del producto. Si no está seguro de que no lo sea, y que no sigan los procedimientos tradicionales, me resta el recalcar lo que dije en la entrada anterior, es un alimento de baja calidad.

    El tofú es popular porque se pueden hacer gran cantidad de cosas con el. He probado hasta una imitación de cheesecake de tofú, y es de excelente sabor. Pero de nuevo, porque sea de soya, no quiere decir que sea saludable, es todavía un bizcocho, sólo que menos dañino que uno hecho con ingredientes tradicionales. Si no me cree, viva comiendo solo cheesecake y helado de tofú, y en unos meses verifique sus niveles de triglicéridos, colesterol y hemoglobina glicosilada para que vea que no es ese cheesecake falso muy diferente del verdadero.

    Pero por el contrario usted puede vivir esos mismo meses consumiendo verduras, frutas, granos y cereales integrales y nueces, y no tendrá problemas. En realidad, lo más probable es que resolverá varios problemas en su cuerpo.

    La soya no es para todo el mundo. Hay mucha gente que no la tolera. Y es extremadamente fácil de producir en grandes cantidades. Es barata. Se pueden hacer cientos de cosas con ella. Es una mina de oro para megacorporaciones. Por eso tiene tanta buena reputación en los medios. Se suele dar algo de información cierta mezclada con falsa porque al fin, se le sacan billones de dólares y lo que se invierte es muy poco. La forma en que se la suele procesar es pésima y la transforma en una alimento malsano. No es malsana la habichuela de soya, un alimento creado por Dios, pero sus productos lo suelen ser.

    Algo de evidencia: Monsanto inc. Usted puede ir a: http://www.monsanto.pr/nuestra_empresa/historia/monsanto_puertorico.asp

    Monsanto mantiene programas de ingeniería genética destinados a modificar muchas de las cosas que se consumen, entre ellas, la soya según el enlace anterior de su site de Puerto Rico:

    "MSP es el acrónimo para “Multi-Season Program”. Es un programa que pertenece a “Breeding Technology” y provee servicio para la producción en pequeños bloques. La semilla que se siembra proviene de fuentes que han sido desarrolladas y mejoradas por “Trait Integration”, “Trait Development”, “Breeding”, y otros clientes de Monsanto."

    Lo descrito arriba es un programa (MSP) de selección y manipulación genética de semillas. Y las semillas son:

    "En Puerto Rico, MSP está presente en las dos estaciones previamente mencionadas y opera los siguientes cultivos: Maíz, Algodón y Soya. Nuestro cliente principal son los Estados Unidos de América."

    Por eso si compra tofú y desea seguir una dieta natural debe comprar marcas orientales de calidad, no una marca americana.

    Sobre el asunto de alimentos genéticamente modificados, los analizaremos en un futuro.

    martes, 26 de octubre de 2010

    Lo que comemos, parte 1

    A mediados del 2002 (o principios... no recuerdo exactamente), estaba en el recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico. El Colegio de Agricultura, como lo solemos conocer normalmente. Recuerdo ir a almorzar. Estaba parado frente a los distintos establecimientos de comida y me decidí por Wendy's, la comida suele ser más fresca y de mejor calidad allí. Después de todo, el slogan de Wendy's dice: "Quality is our recipe" ("calidad es nuestra receta").


    En aquel entonces era un estudiante de Artes plásticas, y descubrí no me gustaba la materia tanto como pensaba. El caso es que por alguna razón, el aburrimiento de las clases tediosas y el ambiente que no me agradaba de la universidad me guiaban a algún tipo de escape. Ese escape se volvió la salud. Habiendo entrenado en artes marciales a los 13-14 años comprendí que la eficiencia física dependía de la salud. Así que mi escape del miserable ambiente universitario (no tenía ni uno de mis viejos amigos allí) fue la salud y el ejercicio.

    Yo quería ser un corredor, esa era una de mis metas. Y por eso empecé a comer en Wendy's. Allí comía ensaladas con trozos de pechuga de pollo y algún jugo. Pero yo desde hacía años abrigaba la idea de ser vegetariano. Al principio lo veía simplemente como algo novedoso y por cuestión de diferenciarme de los demás (cosas de la adolescencia), era simplemente algo interesante.

    Después de varias de esas comidas en Wendy's decidí empezar a ser vegetariano y cambié a comer en el Mesón (donde había entonces dos opciones vegetarianas, dos sándwiches [emparedados]).  Recuerdo que mi última comida con carne fue una de esas ensaladas con trozos de pechuga. Pensé que eso del cambio haría mi corazón más fuerte.


    De allí para acá no he vuelto a comer carne, y no lo pienso hacer. Pero lejos de ser esto una reyerta infantil e histérica contra el consumo de carne, y demonización hacia los que la comen, es más bien porque simplemente no me interesa consumirla y ya no me provoca ningún apetito. Si algo no me agrada del vegetarianismo corriente es parecer a uno un hippie de new age, que es lo que es la mayoría y deseo dejar claro que no me mueven esas motivaciones.



    Aunque no he vuelto a comer carne, sí debo decir que mi vegetarianismo ha cambiado mucho en esos años, al igual que mi visión del ejercicio y lo que es la salud. Escribo esta entrada con este tema de vegetarianismo con propósitos educativos. Así que si usted no es vegetarino(a) como quiera esta información es buena para usted porque es más que nada acerca de cómo pueden cambiar las perspectivas de uno sobre estos tópicos con el tiempo.

    Al principio fui un vegetariano de sólo no comer carne ni bebidas gaseosas (adiós Coca-Cola). Pero luego entré más en la cultura vegetariana común... que es pésima.

    Un desyuno fuerte de un vegetariano común es un coctel de problemas digestivos para la mayoría. Suele ser un plato de granola con leche soya y guineo. A esto le añadimos jugo de china y tostadas de pan integral con mantequilla de maní y manzanas o uvas. Es una receta perfecta para añadir a su vida la diabetes tipo 2! Nunca llegué a esa cantidad ni variedad de alimentos, pero nada más con la leche soya y la granola experimenté problemas. La leche soya y la granola son una combinación adictiva, y la cantidad de azucar de esas dos cosas solamente va a hacer que uno se sienta letárgico de 6 am a 10:30 am. En muchos casos lo que produce es una sensación de hambre y debilidad al poco tiempo. En esa combinación no hay un regulador de azucar como lo son las grasas, proteínas o fibras. Cuando usted come una comida alta en azucar pero con la adición de otro de estos nutrientes hay algo de regulación de azucar, pero granola y leche soya es lo mismo que comer pan blanco. El azucar sube de golpe para caer también de golpe al poco tiempo.

    El almuerzo y la cena de un vegetariano puede variar mucho, pero los que conocí consumían más que nada arroz integral, viandas, habichuelas u otro guisante, algo mínimo de ensalada, y "carnes" hechas de soya. No está tan mal. Pero se solía terminar con galletas dulces de avena, jugo y algún pedazo de fruta. Otra vez un gran choque de azucar.

    Aprendí que los vegetarianos suelen consumir demasiados almidones relativo a su nivel de actividad física. Y les han lavado el cerebro para creer que articulos altamente procesados son naturales e infaliblemente saludables. Entre estos estan: la leche soya, el tofú, las galletas de avena y otras tantas integrales, granola, queso de soya, margarina, helado de tofu o soya, y panes.

    Más que nada merece mención la soya y sus derivados. Es exagerado y ya rayando en lo bizarro la cantidad de artículos de soya que puede consumir un vegetariano, supuestamente en nombre de la salud. Para empezar, la leche de soya, queso de soya, mantequilla, etc., no son productos naturales para nada. Son altamente procesados y no ofrecen un alto valor nutricional. Esto no quiere decir que no puedan ser consumidos. Pero yo los trataría más bien como comida chatarra, limitando su consumo a un de vez en cuando. Proteína de soya texturizada o aislado de proteína de soya, lo quiere decir es que esa proteína fue altamente procesada más que nada bajo calor, matando la proteína. El hígado debe entonces pasar un gran trabajo destrabando el organismo de esas proteínas dañadas. Eso es lo que hay en las carnes vegetales y suele causar gases, diarrea y otros problemas. Sin embargo, se venden en llamadas tiendas de productos naturales, título que a mi juicio le pertenecería con justicia sólo a los puestos de vianderos y vendedores de frutas en plazas del mercado.



    No hay un árbol de leche soya o una planta de tofú, que yo sepa.

    Los vegetarianos suelen ser exagerados también en incluir variedad de distintas cosas en sus comidas. El estómago humano y todo el aparato digestivo no está hecho para tirarle una cantidad exagerada de cosas distintas de una vez (al menos bajo las condiciones normales). Una comida completa se puede alcanzar con un maximo de 3 artículos distintos. Uno de los desayunos más reconfortantes que he consumido es simplemente dos chinas (naranjas), un puñado de almendras y dos tazas de avena hecha en agua. No estoy diciendo que este menú sea ideal para usted, pero sólo señalando el hecho de que no necesito tantas cosas en mis comidas. Demasiadas cosas es lo que causa tanto problema digestivo. Lo importnate no es cuantas cosas consumimos sino cuantas logramos asimilar.

    La dieta es un asunto individual. Lo que es bueno para mi, puede ser veneno para usted, aun cuando sea un producto natural, y esto es así tanto desde el punto de vista fisiológico como del psicológico, cosa que los vegetarianos suelen ignorar por seguir costumbres. Yo no como habichuelas porque no me gustan. Durante años mucha gente trató de hacerme sentir culpable por eso, pero siempre tuve claro que si no me gustaban lo más seguro es que no fuesen a hacer bien si las consumía. Además sabía que no me estaba perdiendo nada que no pudiese ganar por otros alimentos. En cuanto a esto, los vegetarianos suelen tener la noción de que si no hay pan y artículos de soya en sus casas, su dieta es deficiente. La soya y el glúten del pan son alérgenos comunes. Pero para los vegetarianos tanto la soya como el pan son alimentos sagrados... casi como las vacas de los hindúes, lo único que estos primeros se comen. Pero muchos enfrentan grandes problemas de salud por comer sin consultar su cuerpo. También está la preocupación - esto entre vegetarianos cristianos - de que el pan fue una comida dada por Dios. Que no es cierto, el hombre aprendió a hacer pan del trigo, y en la Biblia Dios lo utilizó en ocasiones para simbolizar cosas espirituales. Para colmo hay cientos de formas de hacer pan y el tipo de pan puede crear distintos efectos y no sabemos sino del pan de hoy con el trigo de hoy y su glúten. Además, no tenemos todos la genética de aquella gente.

    También conocí que no se le suele dar énfasis a lo verdaderamente importante: los vegetales verdes. Espinaca, coliflor, berro, brocoli, repollo, lechugas, pimientos, y otros tantos... allí está la nutrición. Pero en el pensamiento vegetariano común, los vegetales son sólo un pequeño accesorio que se incorpora a lo principal, mayormente cereales (ejemplo: arroz) o tubérculos (ej.: papa, ñame).

    A toda esta entrada deseo añadir algo. Y es que si usted es vegetariano(a) usted puede hacer una diferencia usando el sentido común en vez del poder de la costumbre. Si no es vegetariano(a), como quiera el mensaje es simple: no todo lo que brilla es oro, no todo lo que nos enseñan que es saludable lo es. La mejor regla es analizar si es verdaderamente natual o no. Si se encuentra en estado salvaje o silvestre o no.

    Puede que varias de las cosas que dije no sea aplicable a usted. Para mi no son aplicables siempre. El desayuno cargado que mencioné me hubiese dado grandes problemas consumirlo años atrás, pero hoy no. Tal vez ni en lo más mínimo. Mi organismo gracias a Dios se ha fortalecido y aunque no debo comer así se que una vez no me va a hacer ningún efecto notable. Cuando alguien sigue principios de salud correctos, el organismo se suele hacer más resistente, pero esto no significa que usted deba romper las reglas que lo llevaron hasta allá. Por otro lado, personas con genéticas particulares no tendrían mayores problemas con la dieta vegetariana común, a no ser que los hábitos cambien y eso cambie los genes activos.

    En fin, la dieta es un aspecto personal donde debe haber experimentación, pero por lo que se y veo, el vegetarianismo común no es adecuado para la gran mayoría de la gente que vive por estos lares del mundo!

    La próxima entrada será acerca de por qué la gente se hace vegetariana, y si usted no lo es, como quiera, verá que cosas ventajosas puede adaptar a su estilo de vida procedentes de verdaderos modelos dietéticos vegetarianos.

    martes, 14 de septiembre de 2010

    Neotonía, falacia de evolución, y la forma en que debemos entrenar. Parte 3

    La última vez quedamos en que los atributos físicos que poseemos y debemos entrenar son:
    1. fuerza
    2. movilidad/flexibilidad
    3. fuerza- resistencia
    4. potencia (velocidad explosiva)
    5. resistencia pura (aeróbica)
    Ahora bien, quedamos, al final de la entrada, que daríamos herramientas esta vez para que usted tenga una idea clara de qué cosas puede hacer. Pero deseo que tenga claro que no hay que hacer varios ejercicios por cada uno de esos atributos. De hecho, no hay si quiera que hacer uno por cada uno. Esto es así porque varios de ellos están emparentados, así que veamos eso primero.

    Las familia de la fuerza

    La fuerza es una familia de atributos. Como ya he dicho, la fuerza, per se, es el atributo madre. Un entrenamiento de fuerza bien dirigido puede incluso ayudar al corazón, cosa que se le tiende a atribuir más bien al componente aeróbico del ejercicio.

    Y este atributo es muy importante. Hoy día por ejemplo, nuestros ancianos no están en necesidad de correr una trotadora. Están más bien en necesidad de tener suficiente fuerza para levantarse ellos mismos de la cama y la silla. Si al ir entrando en edad hubiesen participado de ejercicios de fuerza para la parte inferior del cuerpo, al entrar en edad avanzada no tendrían necesidad de ayuda y no serían tan dependientes. Haber hecho aeróbicos en los años anteriores a esas condiciones de vida no les hubiese ayudado después, dado que los aeróbicos no entrenan el sistema nervioso para ser eficiente en el reclutamiento de fibras motoras para generar movimiento y fuerza.

    La familia de la fuerza (como familia de atributos, no como atributo solo) consta de los atributos 1, 3 y 4 (vea la lista de arriba). El primero (fuerza, como atributo) es el padre de los otros dos. Queriendo decir esto que antes de entrenar para potencia, debemos entrenar para fuerza, ya que un aumento en fuerza en un pricipiante (o incluso avanzado) significará un aumento también en potencia y fuerza/resistencia. En conclusión, enfóquese primero en la fuerza.

    Ahora bien, el primer atributo, fuerza, lo definimos aquí en dos rangos: el puro y el de hipertrofia.

    El rango puro de fuerza se da cuando usted levanta un peso que puede manejar de 1 a 5 veces. Si el peso lo puede levantar de 6 a 12 entonces es un rango de hipertrofia (crecimiento muscular). De manera que la fuerza la manejamos con un peso que va de 1-12 repeticiones.

    Si el peso le permite hacer 13 ó más repeticiones antes de un descanso, entonces eso es fuerza-resistencia, el atributo número 3. Este va de 13 a 50 ó hasta 100. Depende el ejercicio. En realidad, por cuestión de no complicar (esto es muy complicado y hay mucha ciencia detrás) lo dejamos en 50. Pero recuerde que hablamos de 50 repeticiones consecutivas sin descanso, lo que significa un peso muy ligero. Por eso recomiendo que no se pase de las 30 repeticiones (esto es una generalización y puede cambiar según el ejercicio)

    La potencia, el segundo hijo de la fuerza, se entrena con peso de fuerza-resistencia (atributo 3), pero con el número de repeticiones de fuerza pura (1-5). Así que si yo puedo levantar un peso sobre la cabeza unas 15 veces, pero quiero potencia, pues puedo hacer 4-5 series (sets) de 3-4 repeticiones levantando de forma explosiva con la mayor velocidad posible. Esto es para crear un efecto tónico en el sistema nervioso más que nada. Es decir, se busca generar la fuerza máxima aplicada a una resistencia en el menor tiempo posible.

    Todo esto puede parecer complicado para una persona que simplemente quiere hacer ejercicio para tener mejor salud o mantener la que tiene. Pero no tiene que ser complicado. Empezando sólo enfóquese en el primer atributo trabajando en el rango puro de la fuerza (1-5 repeticiones).
    La vez anterior mencioné que con 3 ejercicios y una caminata brusca de 20 minutos teníamos suficiente. Este será nuestro modelo inicial de entrenamiento. Así que si no tiene nada en mente o este blog le ha abierto en algo los ojos y desea hacer cambios, he aquí una excelente alternativa. Cosa que veremos en un momento.

    movilidad/flexibilidad

    Para entrenar estos atributos se puede referir a los ejercicios de las entradas del 10 y 2 de agosto, y 27 de julio (primera entrada de ese día).

    Resistencia aeróbica

    Una caminata brusca será más que suficiente por ahora. Jogging? No es buena idea. Correr como un maratonista, esto en la técnica, intensidades y distancia nunca es una buena idea. Compromete el sistema inmune, cuasa inflamaciones en las coyunturas, genera grandes cantidades de hormona de estrés, la técnica adoptada para correr esas distancias tiende a afectar la postura (observe la postura de maratonistas, rara vez es derecha).

    Aquí en cambio la recomendación es caminar de forma brusca que no es una actividad de alta intensidad aeróbica, es sólo un accesorio para lo principal que es el ejercicio de fuerza.

    Alguien dirá, "y qué pasará con mi corazón?". Mi respuesta: haga los ejercicios de fuerza + la caminata y con una manipulación en lo que consume de comida, el corazón estará bien.

    Una vez la caminata brusca es muy fácil (recuerde que es de unos 20 minutos, 30 máximo), puede incluir pequeñas carreras cortas, pero de velocidad, no de maratón. Puede intentar una carrera de 10 segundos y un minuto de caminata hasta agotar el tiempo.

    Programa básico

    Los 3 ejercicios son:
    1. un ejercicio de empujar
    2. un ejercicio de halar
    3. una variación de sentadilla o peso muerto (deadlift)
    Note que no estoy dando ejercicios específicos, solo direcciones de movimiento. Hay inmensa cantidad de ejercicios de cada uno de los 3 tipos.

    Pero aquí van mis favoritos basados en las deficiencias generales de la mayoría:

    En los de empujar, el military press y sus variantes son lo mejor:


    Military Press

    M. Press sentado

    Military Press con Kettlebells

    Handstand Push-up
    Variante fácil del Handstand Push-up

    Los ejercicios de halar:

    Pull-up

    Inverted Row

    Dumbell Row

    Dumbell Row

    Los ejercicios de sentadilla y peso muerto (unilateral):

    Zercher Squat

    Unilateral Deadlift

    Si se fija en la lista puede que encuentre que muchos de los ejercicios le sean difíciles si no imposibles en estos momentos. No estoy sugiriendo hacer todos esos ejercicios, sólo escoger uno de cada lista.

    En algunos puede que necesite un implemento que no tenga como un dumbell (mancuerna). Con un recipiente de galón que tenga un mango podrá sustituir el equipo. Llénelo de agua y esa será la resistencia. Cuando sea muy fácil, llénelo de arena. Después le puede hechar agua a la arena y será más difícil.

    Va a escoger un ejercicio de cada lista y va a hacer 3 sets de 5 repeticiones 2 a 3 veces por semana. Va a empezar con el ejercicio que trabaje las piernas y luego los otros dos en el orden que quiera.

    Entre un set y otro de un ejercicio va a descansar de 1 minuto a 1 minuto y medio. Si desea hacer que su metabolismo se acelere a bastante intensidad va hacer los ejercicios de la parte superior en pares. Ejemplo: 1) ejercicio de empujar, 2) descanse 40 segundos, 3) ejercicio de halar, 4) descanse un minuto, 5) repita por los sets restantes...

    Si después de un tiempo desea mayor aumento metabólico haga lo anterior pero omita los 40 segundos de descanso (hacer un ejercicio detrás de otro), y descanse un minuto y medio entre sets.

    Después de unas semanas va a querer tal vez aumentar el número de repeticiones. No lo haga. Aumente mejor el número de sets. La meta es hacer 5 sets de 5 con los descansos especificados. Lo mejor sería llegar a hacer los 5 sets de 5 haciendo los ejercicios de la parte superior en pares sin descanso intermedio como describí antes. Inténtelo y no va a volver a dudar que el ejercicio de fuerza puede fortalecer el corazón. Las primeras veces puede que sienta que le va a estallar, pero a diferencia del ejercicio aeróbico extremo, usted lo está fortaleciendo y no acercándose a un ataque cardíaco.

    Cuando pueda hacer 5 sets de 5 (5x5) en esa forma, es hora de añadir un poco más de peso y empezar de nuevo con 3 sets de 5 repeticiones y hacer todo el proceso hasta llegar a 5x5.

    Luego de sus 3 ejercicios de fuerza, le toca la caminata de 20 minutos. Si es como la mayoría de gente en estos días, puede que necesite enfocarse más en hacer bien una cosa a la vez y dejar la caminata para el día siguiente cuando descansa de los ejercicios de fuerza.

    Un arreglo sencillo y efectivo se vería así:

    lunes: ejercicios de fuerza
    martes: caminata
    miércoles: ejercicios de fuerza
    jueves: caminata
    viernes: ejercicios de fuerza
    sábado: descanso
    domingo: descanso

    En realidad el número de caminatas lo dictará usted. Pueden ser más, pero no recomiendo menos de dos. Caminar es un hábito que se ha perdido y en realidad ayuda a soltar los músculos que puedan permanecer tensos en los principiantes que intenten hacer los ejercicios recomendados.

    Por último anote su progreso en una libreta para que sepa su progreso y se motive a seguir adelante.








    

    jueves, 9 de septiembre de 2010

    Neotonía, falacia de la evolución, y la forma en que debemos entrenar. Parte 2

    La vez anterior nos quedamos en que el entrenamiento físico de una persona que desea cultivar la salud debe tener en cuanta que somos generalistas con muchas capacidades a desarrollar, y por ende, debemos seguir un programa que las atienda todas de forma balanceada.

    Ahora bien, cuáles son esas capacidades y de qué forma se deben entrenar? Es aquí que debo ser honesto y decir que encuentro difícil hablar de esto sin complicarlo, pero a la vez sin dejar fuera información esencial. Tenga esto en mente cuando lea mis entradas. A decir verdad en casi todas pude haber dicho más, pero no es bueno complicar.

    Para empezar a simplificar, de ahora en adelante llamemos "generalismo" al concepto de generalista de los humanos.

    El generalismo no es sencillo de explicar. Esto porque no existe un generalismo puro! Parece que me estoy contradiciendo, pero no es así. Resultado de unos 6,000 años de adaptaciones y modificaciones genéticas que hemos sufrido, hemos terminado con una abrumante variedad de cuerpos distintos y químicas y fisiologías distintas.

    Y aunque las capacidades de ese generalismo que podemos (y debiéramos) desarrollar siguen siendo básicamente las mismas, las fortalezas y las debilidades personales producto de un montón de factores entre los cuales está nuestra estructura, química y fisiología personal (que mencionamos antes), determinarán el énfasis que debamos dar en nuestro caso particular.

    Digo esto para dar a entender que la mejor persona para saber qué tipo de programa seguir, es básicamente usted mismo. Pero si no cuenta con los conocimientos, y más importante aun, la experiencia, pues entonces deberá depender de una de dos cosas. 1) un entrenador personal o coach, 2) un buen programa general.

    No recomiendo la opción #1. Los buenos entrenadores suelen ser escasos, y por sólo escribir un programa en un papel para usted, cobrarán unos $100. El tenerlo para asistirlo y guiarlo en el entrenamiento le costará unos $40-60 más por cada sesión. Para colmo, siendo honesto, los gimnasios comerciales son un ambiente esteril por más músicas, monitores de pantalla led, y luces neón que tengan. El mejor gimnasio es un buen piso de tierra plano con grama. Por qué? Porque puede tirar las pesas al suelo de forma segura y no le molestará a nadie. A no ser que use la grama del jardín (no recomendable).

    La opción #2 es la ideal. Aunque podemos ser bastante distintos en detalles y características menores, somos una misma especie a imagen de Dios. Un programa general viene llenando las necesidades mayores. Los pequeños detalles los irá resolviendo después.

     Ahora la parte importante. Los atributos a entrenar son: 1) fuerza (mental/física), 2) movilidad/flexibilidad, 3) fuerza/resistencia, 4) potencia (velocidad explosiva), 5) resistencia aeróbica


    La fuerza es el atributo madre. El porqué es sencillo. Cuando un bebé empieza a gatear y luego a caminar, qué es lo primero que ocurre en él? Empieza a coordinar y ganar fuerza. Si no gana fuerza, no podrá hacer nada. Después de un tiempo tiene más fuerza y empieza a jugar con su movibilidad y flexibilidad

    Una vez ganó fuerza, experimenta con la movilidad

    Cuando el bebé crece y es ya un niño, empieza a correr y hacer un sinnúmero de desastres por la casa y el patio. Las madres empiezan a encontrar las escobas sin el palo por que el niño las usa como una lanza o estará molestando un sapo u otro animal que descubrió con el palo, etc.

    En esta edad de inquietud se perfecciona la fuerza/resistencia. Los niños - si los observa detenidamente - juegan a intérvalos. Corren un tramo, brincan y saltan... -paran y recobran algo de aire... -y repiten el proceso un número de veces. No verá un niño corriendo un maratón o haciendo aeróbicos. Los niños se mueven de forma agitada y espontánea a muchos intérvalos con cortos periodos de descanso. Esto no es ejercicio aeróbico. Y a veces tienen más fuerza que un adulto en relación a su peso corporal. Por eso se guindan de barras.



     Cuando ya el niño tiene como unos 12 años de edad, las facultades físicas de su fuerza están más maduras y podrá tener explosividad en sus movimientos. Por eso más o menos por allí, se empezará desarrollar gusto por ciertos deportes donde esté presente el movimiento potente, y la ejecutoria en esto será más eficiente que cuando tenía menos edad.

    Ya de adolescente y luego de adulto pues podrá sacar mayor beneficio del componente aeróbico de la resistencia. Por eso es que yo creo que ningún niño gusta de hacer tareas largas y monótonas, no ha llegado el momento en que haga uso del componente aeróbico (que es repetitivo y largo).

    En todo esto piense cuáles de estas son sus fortalezas y debilidades. Es posible que alguna debilidad en alguna de ellas se deba a que no la practicó mucho cuando niño, y esa capacidad esté reprimida.

    Si se siente débil en todas, pues bienvenido sea al mundo del hombre y mujer modernos!

    La próxima entrada será acerca de qué herramientas (técnicas) a usar para desarrollar cada cualidad.

    Tome nota de la sentadilla del bebé. Si no puede hacer una así con espalda sin joroba y sin levantar los talones, usted tiene trabajo que hacer!

    martes, 7 de septiembre de 2010

    Neotonía, falacia de la evolucion, y la forma en que debemos entrenar. Parte 1

    Me gusta de vez en cuando dejar mis lecturas habituales para leer cosas que sé no voy a creer porque son falacias. Sí, invierto parte de mi tiempo algunas veces para leer cosas en las que no creo. Hago esto sabiendo además que es algo malo el ser fanático y encerrarme en mi mundo exclusivamente, así que – aunque sé no las voy a creer porque se basan en premisas falsas – las leo tan ávidamente como si las creyera. Porque también puede ser que aprenda algo correcto que se presente que puede ser útil después.

    Algo que leí hace como dos o más años fue acerca de la neotonía. Y a pesar de ser disparate en los términos evolutivos que se suele presentar, me pareció muy interesante. Neotonía es la retención de rasgos juveniles en la etapa adulta. La teoría común de la evolución dice que nuestro proceso evolutivo humano se debió en gran medida a la neotonía.

    Como sabemos, se dice que somos parientes de los monos ya que hay bastantes similitudes estructurales. Sin ser muy técnicos: forma de las manos, el arreglo básico del esqueleto que es similar, la forma del cráneo, dientes, etc.

    Se suele apuntar también a varias diferencias. De nuevo, sin ser muy técnico que no se me aburran, nuestra posición de espalda derecha, erguida (erecta), los hombros posicionados a los lados del pecho y no hacia el frente, y el ángulo facial. Sé que hay otras, de hecho, de un autor a otro pueden variar, pero son las que más he escuchado yo.


    En un paréntesis algo cómico, pudiésemos decir que estamos involucionando en vez de evolucionando actualmente, ya que nuestra postura tanto de la espalda como de los hombros va pareciéndose cada vez más a la de los monos. ¡Tenga eso en cuenta cuando se siente frente a la computadora!

    Como sabemos, la evolución es un cuento de hadas glorificado por las especulaciones de muchos nombres que terminan en Ph.D. Pero si sigue la lectura encontraremos que el concepto de la neotonía nos lleva a otra información útil a nuestros propósitos de salud.


    El concepto de la neotonía en relación a la evolución del hombre establece que nuestros antepasados fueron perdiendo rasgos físicos de monos adultos cada vez más hasta que los rasgos juveniles alcanzaron prominencia en nosotros, y entonces se refinaron, y henos aquí hoy!


    Y dicen esto porque, por ejemplo, un chimpancé bebé tiene varias similitudes mayores que uno adulto con nosotros humanos:


    En esta foto podemos ver un chimpancé bebé y podemos ver que la forma básica de la cabeza es la misma que del ser humano. Miren la bóveda del cráneo en relación a la mandíbula. En él la bóveda craneal es grande y la mandíbula pequeña y no se proyecta hacia el frente, ¡justo como nosotros!Tomen nota de la postura del cuello y la espalda, y la forma en que mantiene los hombros en lo que sería una posición impecable para un ser humano. Los mantiene a los lados y hacia atrás. No se encoge de hombros sino que mantiene las escápulas deprimidas, una postura humana perfecta.


    Pero cuando este animal llega a una edad adulta miren lo que pasa:


    Esas características se perdieron y vemos un hocico pronunciado, el tamaño de la bóveda del cráneo en relación al resto de la cabeza es más pequeño. La postura erguida se perdió, etc., etc.

    Ahora bien, ¿por qué se perdieron estas características? La respuesta es sencilla. Las características se perdieron al ir alcanzando madurez porque el animal iba progresando hacia la especialización.
    Básicamente, cada animal es un especialista. Es un maestro de su hábitat dentro de su estilo de vida. Por ejemplo, nosotros podemos nadar, pero aun Michael Phelps será un nadador mediocre comparado al más lento delfín o incluso a un pequeño pez de pecera. Esto porque los peces son especialistas de su hábitat en relación a su estilo de vida.

    La ciencia corriente está aparentemente bastante perdida en un problema muy sencillo de resolver. El chimpancé pequeño guarda relación estructural con nosotros porque no ha llegado a la madurez y por eso no necesita reflejar características de especialización. Como nosotros los humanos no tenemos especialización somos más bien la forma básica y general de vertebrados capacitados para gran número de cosas y por eso no hay una exageración de rasgos.

    Cuando el chimpancé es un adulto es un especialista trepando árboles. Tiene dotes físicos diseñados para poder desempeñarse a la perfección en lo que necesita (piense en los brazos largos y el torso relativamente pequeño). Y así todos los animales son especialista en alguna o varias cosas.

    ¿Y en qué se especializa el ser humano? ¡En nada, pero podemos hacer básicamente de todo! Nosotros somos generalistas, podemos hacer una cantidad inmensa de cosas pero no de una forma que rivalice con los animales. Yo puedo correr, pero casi cualquier perro puede ser más veloz. Puedo trepar pero no soy un mono o lemur, así que mi velocidad y eficiencia en eso será menor.

    Especialista trepando árboles


    Hay solamente dos maneras en las que podemos ganar algo de especialización. La primera es a través del uso de tecnología. Un bote de motor nos hará tener ventajas en el agua que nunca tendríamos usando el cuerpo como medio. Los gatos y los leones tiene garras, nosotros inventamos cuchillos. Y para poder trepar mejor (aunque como quiera no como los monos) usamos sogas y arneses diseñados para el trabajo.

    La segunda forma en la que se puede ganar algo de especialización es a través del entrenamiento. Cuán alto puedes brincar? Tal vez no tan alto como un jugador o jugadora de voleibol. Considere la cantidad de veces que un jugador o jugadora de este deporte ha brincado en el último año, y luego piense cuántas veces usted lo ha hecho en el año pasado. Cuando hacemos algo una gran cantidad de veces vamos creando una especialización. El sistema nervioso y las estructuras físicas se van adaptando para ser más eficientes a la demanda.



    Ahora bien, hay un problema. Y el problema es que la mayoría de la gente no entiende que un deportista no es necesariamente un ejemplo de salud. Es más bien un ejemplo de función específica en el contexto de su disciplina.

    Y eso a su vez significa otras cosas. Significa que usar el régimen de entrenamiento de ya sea un deportista o de su disciplina en términos generales, no es necesariamente conducente a la salud. En realidad, en mi experiencia, suele ser impedimento para salud óptima.

    ¿Por qué?

    Porque somos generalistas y no especialistas como especie. Si usted practica un deporte, eso no significa que esté haciendo algo saludable.

    Puede ser parte de una vida de salud, pero sólo si este permite tener un balance en las capacidades que desarrollamos. Es decir, si su deporte no tiende a crear una especialización extrema que interfiera con otras funciones o que cree unos serios desbalances en su desarrollo, no es problema. Pero si este se vuelve el foto último, entonces piénselo bien.

    Por ejemplo, a la gente le han metido en la cabeza la idea de que hay que hacer ejercicio aeróbico para tener buena salud y que es lo más importante. Mucha gente por las mañanas o por las tardes trotan unas cuantas millas (en mi experiencia un promedio de 4-6 millas). Otros que no tienen la resistencia como quiera lo ven como la meta y se esfuerzan en acercarse a eso. Olvidan – o más bien desconocen – otras facetas del entrenamiento que son fundamentales como la postura, la fuerza, la movilidad de las articulaciones, la condición del tejido muscular, etc. Para ellos lo único que representa salud es hacer las millas del día. Pero, ¿qué modelo están siguiendo? Uno de desgaste.


    No hay salud en un modelo tal. ¿Hay rendimiento? Sí. ¿Hay especialización? Sí. Pero no hay salud. Los que siguen este modelo se van a un extremo del espectro de habilidades humanas, se quedan allí e invierten todas sus energías adaptativas en un fin que va desgastando el organismo en vez de reforzarlo. Y eso sin contar la cantidad de gente que además hace estas tareas monótonas aeróbicas con una mala postura y con serios desbalances musculares que afectan su técnica.

    Si su meta es simplemente deportiva – que no es siempre sinónimo de saludable – y usted compite en un deporte de esta naturaleza, es su decisión. Pero si lo que busca es salud, piénselo dos veces antes irse por el camino de una espacialización pura.

    El ejemplo anterior no quiere decir que si usted tiene una trotadora no la pueda usar o que no pueda ir a una pista y hacer unas cuantas vueltas. Todo eso puede ser muy saludable, pero debe darse dentro de un marco de balance. El cuerpo puede y debe hacer más cosas.

    Como levantar objetos pesados. Es algo muy saludable cuando se hace correctamente. Que quede claro que con el levantamiento de peso no me refiero a fisiculturismo. El fisiculturismo no tiene el fin de levantar objetos pesados, sino de hacer crecer músculos sin importar de lo que sean capaces o de lo que no. Aquello es más una cuestión estética y tampoco tiene que ver con la salud directamente.

    Suelo mencionar el asunto de las pesas bastante a menudo y es que, por un lado, el concepto que la gente guarda de ellas es el que ve en la televisión o las revistas, que es erroneo, y por otro lado, en muchos círculos de gente que es pro salud, o no le dan importancia o le dan la mínima.

    Cuando levantamos objetos pesados (los que sean) estamos cultivando el atributo físico madre del cuerpo: la fuerza. Este es el primer factor de importancia a tener en cuanta cuando intentamos diseñar un programa de ejercicios para nosotros. Tristemente la gente en su mayoría no está educada para diseñar un programa que incluya la fuerza (por eso corren), pero para esto está este blog. Aunque no será hoy que describamos eso mejor (ya esta entrada está muy larga por hoy).

    Si la gente combinara caminar bruscamente con buena postura por unos 20 minutos con un programa sencillo de levantamiento que no constaría con más de 3 ejercicios distintos, viviríamos en un mundo de gente saludable.

    Pero el problema es que la gente le tiene miedo al levantamiento de pesos porque lo asocia con el extremo opuesto del espectro que mencionamos en el ejemplo anterior de especialización:





    Pero para recapitular, somos generalistas, no especialistas, así que no es sabio entrenar un solo atributo del cuerpo si el objetivo es salud.

    Espere la segunda parte donde tocaremos más sobre qué significa para el ser humano ser un generalista.